¿Qué es Bitcoin?

¿Qué es Bitcoin?

Muchas personas pueden haber oído hablar de los fenómenos de las criptomonedas e incluso haber escuchado el nombre de "Bitcoin", pero no tienen claro exactamente qué es o cómo funciona. Dada toda la publicidad y la atención de los medios, una comprensión profunda de los conceptos básicos de qué es Bitcoin y cómo funciona puede proporcionar un contexto muy necesario para una mejor comprensión de esta tecnología emergente y emocionante.

De hecho, Bitcoin es tanto un protocolo de red como un token digital real. Por lo general, Bitcoin en mayúscula se usa para referirse a la tecnología / protocolo de red, y bitcoin en minúscula se usa para referirse a la moneda real, aunque esto no se ha adoptado universalmente en el idioma. A lo largo de este artículo, capitalizaremos Bitcoin como un nombre propio, solo para mantener las cosas lo más simples posible.

Bitcoin es la criptomoneda original, y el protocolo de red para implementarlo. Como la moneda fundamental de la tendencia moderna de la criptomoneda, implementó una serie de características que en ese momento se consideraban novedosas, y ha servido en gran medida como punto de partida para muchos de los otros proyectos de criptografía, protocolos, redes, fichas, monedas. etc. que se han desarrollado en los últimos años.

Además de tener usos prácticos como moneda, y de explicar cómo funciona, se debe tener en cuenta que Bitcoin también ha sido una especie de inversión de inversión, proporcionando nuevas oportunidades para los especuladores y el comercio de divisas y productos básicos. Bajo el símbolo BTC, Bitcoin ha formado la base de la mayoría de los principales intercambios de criptomonedas actualmente en funcionamiento. Junto con Ethereum, que se ha anunciado como "Bitcoin 2.0", Bitcoin sigue siendo una de las principales parejas de criptomonedas líderes, tanto en términos de valor individual como de capitalización de mercado.

Bitcoin explicado

En pocas palabras, Bitcoin fue diseñado como una moneda digital, con un suministro finito, basado en las matemáticas y la criptografía, en un sistema transparente, distribuido y descentralizado, para eliminar al intermediario (en moneda tradicional, bancos o gobiernos). En la práctica, hay mucho más que eso, pero en realidad esa es la naturaleza fundamental de lo que es Bitcoin.

Satoshi Nakamoto lo publicó por primera vez como un documento técnico en 2008, un seudónimo, ya que, hasta el día de hoy, nadie se ha presentado y ha afirmado o demostrado de manera concluyente que es Nakamoto. Lo que era único o novedoso sobre el enfoque resaltado en el documento técnico era utilizar tecnología de computación distribuida y un protocolo de red para esencialmente permitir transacciones directas en efectivo, desde la persona A a la persona B, sin la necesidad de un intermediario. Además, la naturaleza de estas transacciones, registradas y mantenidas en un libro mayor de transacciones, sería distribuida y transparente, eliminando el clásico "problema de doble gasto" inherente a los activos digitales.

En los términos más estrictos, Bitcoin no existe como una forma física o dinero impreso. Como tal, se puede considerar que es muy diferente de las monedas tradicionales o de las tiendas de valor, donde puede poseer, si no algo valioso en sí mismo (por ejemplo, oro), luego un billete de banco u otra denominación que represente fondos, en forma de papel. dinero o monedas. En el caso de Bitcoin, es simplemente un registro de valores sobre quién posee las monedas y cuántas, y las transacciones que se producen. Aunque en la práctica, también se puede decir que esto es similar a las formas electrónicas de la moneda corriente circulante: si elimina el efectivo de la ecuación, se puede decir que Bitcoin es similar a los fondos digitales que usamos para pagar facturas, depositar nuestros cheques de pago, depositar fondos tarjetas, etc. Mientras representamos un valor real, tampoco interactuamos físicamente con esos fondos.

El libro mayor distribuido y cómo se procesan, verifican y anexan las transacciones se basan en lo que se conoce como tecnología de la blockchain, esencialmente, es un registro de cada transacción que involucra una denominación de Bitcoin desde el principio de los tiempos. Esto se comparte, actualiza y distribuye entre todos los usuarios, y se compara con los registros de otros usuarios, como parte de la integridad de las transacciones y del sistema en su conjunto.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Quizás sea más instructivo recorrer una transacción que utiliza Bitcoin y explicar la tecnología y las interacciones a lo largo del proceso. Esto puede ilustrar exactamente cómo funciona Bitcoin, desde la teoría y el sentido práctico.

Para empezar, Bitcoin existe en un conjunto fijo de monedas. A diferencia de las monedas tradicionales, en las que se puede imprimir dinero adicional en cualquier momento, las monedas de Bitcoin solo se crean de varias maneras y nunca superarán el límite máximo del sistema, que se establece en 21 millones de monedas. Además, a diferencia de la moneda tradicional, no todas se crearon al mismo tiempo, sino todo lo contrario. Las nuevas monedas son producidas por "minería" o "prestando" energía de computadora a la red para confirmar las transacciones y reforzar la seguridad de la red. Para esto, los participantes ganan una pequeña recompensa en forma de fracciones de una moneda, a una tasa que disminuye con el tiempo para controlar la inflación. Los otros medios para obtener Bitcoins generalmente involucran la compra de monedas del mundo real en un intercambio.

Una vez que un usuario tiene algunos Bitcoins, incluso cantidades fraccionarias, se almacenan en una billetera digital, que es análoga a una billetera del mundo real para billetes. Hay muchas aplicaciones de billetera digital diferentes para usar en varias plataformas y sistemas operativos móviles. Usando esta cartera, los usuarios pueden comprar bienes o servicios de los comerciantes o enviar Bitcoins a otros, simplemente ingresando el designador de la billetera para la persona o compañía a la que le está enviando los fondos.

Una vez que se inicia una transacción en la red, los mineros (en realidad, sistemas autónomos que ejecutan programas de validación) realizan cálculos matemáticos para verificar la transacción, por lo general, se producen múltiples verificaciones y luego la transacción se anexa al libro mayor. Esto activa la actualización de las carteras y es donde se lleva a cabo la transferencia de propiedad de las monedas.

La base de Bitcoin

El precio o el valor de Bitcoin no está vinculado a un activo del mundo real como el oro, ni está respaldado por la fe y el crédito de un gobierno, como en el caso de la mayoría de las monedas fiduciarias. En cambio, debido a que la oferta es finita, y la dificultad para extraer nuevas monedas aumenta con el tiempo a medida que el grupo se acerca cada vez más al límite de monedas de 21 m, el valor de las monedas en circulación aumenta naturalmente. El único supuesto es que suficientes personas están utilizando la red y las monedas, de lo contrario el valor podría colapsar. Esto no es diferente de lo que sucede si las personas pierden la fe en una moneda fiduciaria. Al mismo tiempo, es diferente a las acciones u otras inversiones, ya que, con Bitcoin, ninguna empresa está logrando objetivos de desempeño financiero. Por ejemplo, es simplemente una moneda y una que no tiene capacidad de manipulación directa del mercado porque no está controlada por una autoridad central, como la Reserva Federal de los EE. UU. En el caso de los dólares estadounidenses.

Por lo tanto, los cambios en el valor son en gran medida una función de la confianza en la moneda y la red, la oferta y la demanda, y el precio o precios actuales de compra en las principales bolsas, así como otros insumos como el costo / valor de la potencia de cálculo para minería / mantenimiento de la red, tarifas de transacción utilizadas para recompensar a los mineros, etc.

¿Qué hace que Bitcoin sea especial?

Bitcoin fue revolucionario cuando se estrenó por primera vez debido a los muchos beneficios diferentes que tiene sobre las monedas tradicionales y otras formas de pago actualmente en uso. En resumen, estos beneficios incluyen:

  • Descentralizado: no hay un gobierno o banco / institución que controle la moneda, manipule los precios / valores o la oferta.
  • Oferta limitada: como el conjunto de Bitcoins totales se fija en 21 m, las nuevas monedas no pueden crearse simplemente como las monedas tradicionales, ni emitirse como nuevas acciones en el caso de las acciones, evitando así la inflación y / o la devaluación.
  • Anonimato: aunque no es completamente anónimo, la información general que está disponible para el mundo a través del libro de contabilidad no es inmediatamente identificable para un individuo u organización, simplemente carteras y cantidades de monedas.
  • Fácil de usar: en comparación con muchas tecnologías "nuevas", Bitcoin es bastante fácil de usar, con aplicaciones sencillas de Internet o móviles e intercambios públicos en línea fáciles de usar. No es más difícil de usar que Paypal o una tarjeta de crédito.
  • Transparente: debido a que todas las transacciones existen en el libro mayor, y se verifica mediante computación distribuida, todo es confirmable y está disponible para verificación, con marca de tiempo y rastreable.
  • Tarifas: las tarifas son relativamente bajas en comparación con los medios de pago tradicionales, ya que, una vez más, sin una autoridad central y los beneficios y gastos generales necesarios que requieren, es simplemente una cuestión de incentivar el uso de computadoras para que los mineros validen las transacciones a través del poder de procesamiento.
  • Velocidad: no hay retrasos significativos, publicaciones y retenciones, etc. como con las transacciones financieras tradicionales. Si bien no es instantáneo (los bloques tardan aproximadamente 10 minutos en publicarse en la blockchain, específicamente para permitir verificaciones múltiples), es mucho más rápido que las varias horas o varios días involucrados en las transferencias electrónicas de fondos tradicionales.
  • Inmutable / No reembolsable: no hay autoridad para adjudicar o revertir transacciones, lo que coloca a todos los usuarios en un campo de juego parejo. Esto va en contra de Paypal o las tarjetas de crédito, por ejemplo, que casi siempre favorecen a un comerciante o vendedor sobre un comprador de bienes o servicios, y con frecuencia revierten las transacciones a su favor.

 

¿Por qué necesitamos Bitcoin?

Bitcoin, además de sus ventajas fundamentales señaladas anteriormente, puede proporcionar una plataforma de pago y moneda verdaderamente global. Permite medios descentralizados de almacenamiento y transferencia de riqueza, sin pérdidas para los intermediarios, sin controles gubernamentales, y sin estar sujeto a posibles fluctuaciones del control centralizado, como imprimir más dinero, alterar los tipos de cambio con otras monedas, etc. Las únicas fluctuaciones de precios. provienen de la acción pura del mercado y la valoración de la moneda, no de medios gestionados artificialmente.

Las transacciones de comerciantes tradicionales con una tarjeta de crédito, por ejemplo, pueden costar al comerciante entre un 1% y un 3% del precio de la transacción, como una tarifa pagada a la compañía de tarjetas de crédito. Con Bitcoin, las tarifas son variables y, a menudo, hacen un seguimiento del precio (por ejemplo, se dispararon en enero de 2018 cuando el precio de Bitcoin hizo lo mismo), pero por lo general ascienden a $ 1 USD o menos de equivalencia, y no están vinculados al valor de la transacción en sí.

Valor de Bitcoin y crecimiento del precio

El precio y el crecimiento de Bitcoin han sido bastante planos durante la mayor parte de su vida, hasta los últimos 2 años aproximadamente. Mucho de esto fue la función de la población de la red, la aceptación comercial y la confianza general en la moneda y la red / mercado. Como se mencionó anteriormente, estos son aspectos fundamentales para determinar el valor de Bitcoin. A medida que aumenta el número de usuarios y aumenta el número de comerciantes que aceptan pagos o transacciones en BTC, la moneda se convierte en la corriente principal y aumenta su utilidad. En consecuencia, dado que la cantidad de monedas que puede existir es finita, a medida que más personas usan las monedas, la demanda aumenta, con una oferta más o menos fija, lo que significa que el valor aumenta.

Los recientes picos de precios en el período de 2017 y principios de 2018 fueron en gran medida las aberraciones causadas por la frenética especulación en todo el mercado de la criptomoneda. Si bien el pronóstico a largo plazo es para un crecimiento significativo en el valor de Bitcoin, los picos de precios que se han producido, y las correcciones subsiguientes, pueden compararse con los picos y correcciones típicos de los precios de los productos básicos en los mercados de inversión tradicionales.

Dicho de otra manera, si alguien invirtiera $ 1,000 en BTC el primer día de negociación de enero de 2011, cuando aún era relativamente nuevo y no era ampliamente aceptado, habría podido comprar aproximadamente 3,225 monedas. Al valor máximo de la moneda en diciembre de 2017, ¡estos habrían valido más de $ 56 millones! Incluso después de que se corrigiera el precio, el valor a partir del 4 de junio de 2018, aún sería de más de $ 24 millones, en comparación con su valor original de $ 1,000 al momento de la compra, ¡un aumento de 24,000x (2,400,000%)!

Resumen

En conclusión, Bitcoin ha demostrado no solo ser una buena inversión sino también un protocolo de red y criptomoneda real y viable que se ha abierto a transacciones en línea seguras, descentralizadas y transparentes. Si se cumple la promesa de la tecnología Bitcoin y las diversas tecnologías infantiles que se han desarrollado a partir de ella, cambiará radicalmente la forma en que compramos y pagamos bienes y servicios en el futuro. Reducirá los controles gubernamentales y de política monetaria, reducirá los "juegos" que se juegan al devaluar o emitir unidades monetarias adicionales y ofrecerá transacciones más rápidas y de menor costo a escala global.